412 citat om skrivande

Världens bästa citat om skrivande, av världens bästa författare, sam(p)lade av Erik J. Rudvall.

412. What editors are looking for above all else in a manuscript is a reason to stop reading it.

Billy Collins

411. Any fiction should be a story. In any story there are three elements: persons, a situation, and the fact that in the end something has changed. If nothing has changed, it isn’t a story.

Malcom Cowley

410. Don’t be afraid to make a mistake, your readers might like it.

William Randolph Hearst

409. Att skriva är mänskligt, att redigera är gudomligt.

Stephen King

408. Writing well involves two gifts – the art of adding and the art of taking away. Of the two, the first is more important, since without it the second would not exist.

John Updike

407. If they consider it work, people will figure out how to do less of it. If it’s art, they will try to figure out how to do more.

Seth Godin

406. When the legend becomes fact, print the legend.

Carleton Young om storytellingens kraft
(och för den delen också en replik i filmen ”The Man Who Shot Liberty Valance”)

405. Champions keep playing until they get it right.

Billie Jean King

404. A book is a heart that only beats in the chest of another.

Rebecca Solnit

403. When you are focused there is no clock.

Larry Zogby

402. Words are, of course, the most powerful drug used by mankind.

Rudyard Kipling

401. You have to learn the rules so you can break the rules.

Burt Bacharach

400. Writing, to me, is simply thinking through my fingers.

Isaac Asimov

399. The creation of something new is not accomplished by the intellect, but by play.

Carl Jung

398. Something about a situation will bother me, so I will write a piece to find out what it is.

Joan Didion

397. The best advice is the advice you actually implement.

C.S. Lakin

396. Smärtan föregår förändringen. Den är ett instrument.

Jill Alexander Essbaum i ”Hausfrau”

395. Blir det bra får du gör vad du vill med din dikt, blir det däremot ointressant får du byta modell.

Kristian Lundberg om att ”låna”

394. Ett bra textsamtal är som en rejäl orgie. Många deltar; ingen är blyg; det finns inget rätt eller fel.

Sigrid Combüchen

393. There are two basic motivating factors for just about all human action: Fear and Desire. Almost always, these two are pitted against each other.

Lisa Cron

392. If I don’t learn something new every day, it’s a day lost.

BB King

391. I thrive on mistakes. If I haven’t made three good mistakes in a week, then I’m not worth anything. You only learn from mistakes.

David Bowie

390. You say the sentence or you write the sentence again and again until the tuning fork is still.

Martin Amis

389. Anxious, inexperienced writers obey rules. Rebellious, unschooled writers break rules. Artists master the form.

Robert McKee

388. The true alchemists do not change lead into gold; they change the world into words.

William H. Gass

387. A dream is just a dream. A goal is a dream with a plan and a deadline.

Harvey Mackay

386. There is a myth that writers are bohemian and do what they like in their own way. Real writers are the most organized people on the planet.

Jeanette Winterson

385. Failure has a function; it asks you if you really want to go on making things.

Clive James

384. I don’t leap for the landing – I leap for the experience through the air.

Brené Brown

383. I think a writer’s notebook is the best way in the world to immortalize bad ideas. My idea about a good idea is one that sticks around and sticks around and sticks around.

Stephen King
(men jämför med nummer 347 och 32)

382. When I write, I make my memories tangible, and in this way I can get rid of them.

Jorge Sempru

381. Jag skriver alltid två gånger 25 minuter, varje dag. Ett pass på morgonen och ett på kvällen. Exakt precis varje dag.

Therése Granwald

380. Opportunities are usually disguised as hard work, so most people don’t recognize them.

Ann Landers

379. Undertext: spänningen mellan vad folk vill och vad de säger.

Erik J. Rudvall

378. I don’t need time. What I need is a deadline.

Duke Ellington

377. When in doubt, begin your piece with ‘when.’ This will push you into narrative.

Phyllis Rose råd till forfattaraspiranter som kör fast

376. Writing a first draft is like groping one’s way into a dark room, or overhearing a faint conversation, or telling a joke whose punchline you’ve forgotten. As someone said, one writes mainly to rewrite, for rewriting and revising are how one’s mind comes to inhabit the material fully.

Ted Solotaroff

375. Writers need words on a page to edit, the way sculptors need stone, clay, or wood to carve or mold. You have to spew out your own material before you can shape it. So bash it out.

Phyllis Rose prisar det första utkastet

374. De vanligaste ställena där folk får idéer är i bilen, på planet, i sängen och i duschen. Alla är platser där man är fast – utan att de i sig ställer några större krav på uppmärksamhet.

Stefan Ekberg
rekommenderar tillgång till en anteckningsbok

373. Enda gången jag backar är när jag tar sats.

Emilia Charlin-Nilsson, 12 år

372. Jag skapar bäst när jag tänker på något annat.

Lars Gustafsson

371. Writing is the action of thinking, just as drawing is the action of seeing and composing music is the action of hearing.

Brenda Ueland

370. I write to find what I have to say. I edit to figure out how to say it right.

Cheryl Strayed

369. Work finally begins when the fear of doing nothing exceeds the fear of doing it badly.

Alain de Botton

368. De flesta idéer är dåliga. Det är därför man måste pröva så många.

Erik J. Rudvall

367. I need solitude for my writing; not ’like a hermit’ – that wouldn’t be enough – but like a dead man.

Franz Kafka

366. Disconnecting from Wi-Fi for a set number of hours per day can exponentially increase what goes on the page.

Paulette Livers

365. There are two kinds of writer’s block. One is procrastination/laziness. The other is when you’ve written yourself into a corner and need time away from writing to work yourself out of it. Neither is a serious problem.

Robley Wilson

364. It’s amazing what you find out about yourself when you write in the first person.

Doris Lessing

363. Bad is the road to good.

David Morley om vikten av att skriva alls.

362. Är man en sanningsletare som bara staplar helnoter blir det väldigt tråkigt. Det måste vara mycket sextondelar och åttondelar i iakttagandet. Det är detaljerna som är en berättelses liv, aldrig huvudsakerna.

Sigrid Combüchen

361. Det som händer när man skriver är att något abstrakt, ens inre röst förvandlas till något konkret, något statiskt. Det skapar en begriplig referenspunkt för människor som kanske upplever tillvaron som kaotisk.

Siri Hustvedt i VI läser

360. The king died and then the queen died is a story. The king died, and then the queen died of grief is a plot.

E.M. Forster. (Se även 247 …)

359. You own everything that happened to you. Tell your stories. If people wanted you to write warmly about them, they should’ve behaved better.

Anne Lamott

358. Skriver man i presens blir texten varmare; i imperfekt finns en inbyggd distans, som signalerar kyla.

Immi Lundin

357. Ja ja, men det behöver väl inte drabba läsarna?

Arbetets nöjeschef Tony Kaplan,
efter varje försök till försvar av irrelevanta textavsnitt

356. The work you do while you procrastinate is probably the work you should be doing for the rest of your life.

Jessica Hische

355. Jag kommer aldrig att förstå varför man skriver och hur man gör för att inte skriva.

Marguerite Duras

354. Jag tror förresten inte att det är möjligt ens för en diktare att göra litteratur av sin kärlek, så länge det ännu finns en gnista liv i den. Den måste nog vara död först, innan han kan balsamera den.

Hjalmar Söderberg (Den allvarsamma leken)

353. Do not wait until all the conditions are perfect for you to begin. Beginning makes the conditions perfect.

Alan Cohen

352. Författare inte är ett jobb, det är ett yrke. Man kan inte alltid skapa, men man kan alltid arbeta.

Lyra Ekström Lindbäck

351. Konstnären har bara behov av detta enda: en egen värld till vilken endast han själv har nyckeln.

André Gide

350. Sometimes you have to write to figure it out.

Dan Pink

349. A good play is an act of aggression against the status quo.

Edward Albee

348. Take the risk of doing the extreme thing, the embarrassing thing, the thing that’s in your subconscious.

Matthew Weiner

347. You don’t choose a story, it chooses you. There certainly is some reason it attracted you, and you’re writing it trying to find out that reason; justify, get at that reason.

Robert Penn Warren

346. When you are focused there is no clock

Larry Zogby

345. All art is autobiographical; the pearl is the oyster’s autobiography.

Fedrico Fellini

344. The limits of my language are the limits of my mind. All I know is what I have words for.


343. There is no comparison between that which is lost by not succeeding and that which is lost by not trying.

Francis Bacon

342. Have no fear of perfection. You’ll never reach it.

Salvador Dali

341. A book is a dream, a dream we dream together. A communal dream.

Donna Tartt på Malmö stadsbibliotek

340. I don’t set out in my little boat to cross the sea without a compass or a quadrant.

Louis Begley om behovet av planering och insikt innan man börjar skriva

339. Have regrets. They are fuel. On the page they flare into desire.

Geoff Dyers sjätte skrivregel

338. Writing is like sex. First you do it for love, then you do it for your friends, and then you do it for money.

Virginia Woolf

337. The purpose of literature is to turn blood into ink.

T.S. Eliot 

336. Don’t tell me the moon is shining; show me the glint of light on broken glass.

Anton Chekhov

335. Bad decisions make good stories.

Ellis Vidler

334. Writing is like making love. Don’t worry about the orgasm, just concentrate on the process.

Isabel Allende

333. Det sägs att anledningen till att dagens tomater inte smakar så mycket är att tomatforskningen så framgångsrikt räknat ut exakt hur mycket sol, vatten och skydd en tomat behöver.

Tomaterna riskerar med andra ord inte att få för mycket vatten eller för mycket sol, de skyddas mot frosten och mot vinden och insekter och allt som skulle kunna göra illa tomaterna – med följden att de inte smakar något längre.

Det som ger tomaten dess smak lär nämligen vara just en plötslig frostnatt, någon dags torka, en vind som nästan tvingade tomatplantan på fall, det lär frigöra ämnen i tomaten som gör att den får karaktär och personlighet.

Jonas Gardell

332. Editors do for text what designers do for visual products. They standardize rules; they enforce consistency; they provide the key for the map; they make things right.

 Alexis Madrigal

331. The purpose of writing is to make your mother and father drop dead with shame.

J.P. Donleavy

330. What I did have, which others perhaps didn’t, was a capacity for sticking at it, which really is the point, not the talent at all. You have to stick at it.

Doris Lessing

329. Det riktigt viktiga är inte hur du skriver utan att du skriver. Skriver du en stund varje dag får du förr eller senare ihop tillräckligt mycket råvara för att sedan kunna frilägga den där romanen som du vet att du har inom dig. Hur är en fråga om teknik och om vad som passar just dig. Men att faktiskt sätta bokstäver på papper är så grundläggande att inte ens geniet kommer undan det.

Erik J. Rudvall

328. I love my rejection slips. They show me I try.

Sylvia Plath

327. En författare hittar inte på, en författare hittar.

Mårten Melin

326. “And” is fucking boring. This happens AND this happens AND this happens … Instead: try This happens, BUT this other thing gets in the way, THEREFORE these are the consequences.

Stephen Blackmoore

325. Ultimately, literature is nothing but carpentry.

Gabriel García Márquez

324. First, find out what your hero wants, then just follow him!

Ray Bradbury

323. If you’re not failing every now and again, it’s a sign you’re not doing anything very innovative.

Woody Allen

322. The essence of writing is rewriting.

William Zinsser

321. Memory is never a precise duplicate of the original but a continuing act of creation.

Sömnforskaren Rosalind D. Cartwright

320. In skating over thin ice, our safety is in our speed.

Ralph Waldo Emerson

319. Ignore any teacher who discourages you.

Tom Young

318. There is no such thing as good writing, only good rewriting.

Robert Graves

317. One can never be alone enough to write.

Susan Sontag

316. När man är mitt uppe i en historia är det ingen historia alls. Bara något tilltrasslat, ett undertryckt vrål, en förblindelse. Det är först efteråt det blir en historia över huvud taget, när man berättar den för sig själv eller för någon annan.

Sarah Polleys pappa (den ledsagande berättarrösten i dokumentären “Stories we tell”)

315. Lower your standards. Creating crap is better than creating nothing at all.

Randy Newman om skrivkramp

314. Keep your characters moving as they talk. Hardly anyone speaks without moving. We use our hands. We shuffle our feet. We walk around, pick up items, keep working or watching television. If you keep your characters moving and describe their actions and movements, their dialogue seems more natural and keeps your reader interested in what is being said.

Othello Bach

313. ”Write What Scares You.” I’ve learned that tapping into the hard stuff — whether it’s the fear of loss or a boogeyman lurking in childhood memories — is what ultimately gives a story the power to leap off the page and grab you by the collar.

Sarah Jio

312. Success is walking away from failure with no loss of enthusiasm.

Winston Churchill

311. We don’t create a fantasy world to escape reality, we create it to be able to stay.

Lynda Barry

310. Remember you love writing. It wouldn’t be worth it if you didn’t.

A.L. Kennedy

309. Dialogue has only two purposes: (1) to enhance the character, and (2) to further the plot.

Othello Bach

308. Of course it’s happening in your head Harry, but why on earth should that mean it’s not real?

Albus Dumbledore i ”Harry Potter”

307. Show the important stuff; tell the fluff.

Randy Ingermanson modifierar den gamla sanningen ”show, don’t tell”

306. You fail only if you stop writing.

Ray Bradbury

305. We work because it’s a chain reaction, each subject leads to the next.

Charles Eames

304. Write like you’re in love. Edit like you’re in charge.

James Scott Bell

303. Writers have a rare power not given to anyone else: we can bore people long after we are dead.

Sinclair Lewis

302. A story consists of someone wanting something and having trouble getting it.

Douglas Glover

301. The first thing that distinguishes a writer is that he is most alive when alone.

Martin Amis

300. Stil är det som folk retar sig på utan att bestämt kunna säga varför.

Horace Engdahl i ”Cigaretten efteråt”

299. Real artists ship

Steve Jobs om deadlines

298. Be regular and ordinary in your life, so you may be violent and original in your work

Gustave Flaubert

297. Man lär sig inte ett dyft av att lyckas. Det är när man misslyckas, eller håller på att misslyckas, som man verkligen kan lära sig någonting.

Hampus Jakobsson

296. There are three necessary elements in a story—exposition, development, and drama. Exposition we may illustrate as “John Fortescue was a solicitor in the little town of X”; development as “One day Mrs. Fortescue told him she was about to leave him for another man”; and drama as “You will do nothing of the kind,” he said.

Frank O’Connor

295. Vad vi behöver är hat. Ur det föds våra idéer.

Jean Genet

294. Anyone who keeps the ability to see beauty never grows old.

Franz Kafka

293. Writing a long novel is like survival training. Physical strength is as necessary as artistic sensitivity.

Haruki Murakami

292. The spirt of the thing lies in the detail.

Arkitekten Ludwig Mies van der Rohe
(det gäller inte bara författare, alltså!)

291. James Bond skickas till en viss plats för att uppspåra en plan av science fiction-typ, uppgjord av en monstruös individ av oviss eller i alla fall icke-engelsk härkomst som genom en egen, antingen organisatorisk eller produktiv aktivitet  inte bara förtjänar pengar utan också spelar under täcket med Västs fiender. När Bond går att möta denne monstruöse fiende, träffar han på en kvinna som denne har i sitt våld; han befriar henne från hennes förflutna genom att inleda ett erotiskt förhållande med henne, vilket avbryts av att den Onde tar honom till fånga och torterar honom. Men Bond besegrar den Onde, och denne dör på något ohyggligt sätt, varpå Bond vilar ut från sina hårda mödor i armarna på sin kvinna, även om det är bestämt att han ska förlora henne.

Umberto Ecco (!) plockar isär Ian Flemming. Ur en essä från 1965

290. When people tell you something’s wrong or doesn’t work for them, they are almost always right. When they tell you exactly what they think is wrong and how to fix it, they are almost always wrong.

Neil Gaiman

289. I do think that if a book is really well written, it’s terribly difficult to see how it’s done.

Anthony Powell

288. Förmågan att ha flera motsatta idéer i huvudet och ändå fungera är tecknet på en förstklassig intelligens.

Scott F. Fizgerald citerad av Bodil Malmsten

287. Being a writer is like having homework every night for the rest of your life.

Lawrence Kasdan

286. If you would be a reader, read; if a writer, write.


285. Caress the detail, the divine detail.

Vladimir Nabokov

284. Det lärorika med dåliga dikter är att man lär sig betydligt mera av dem än av bra dikter.

Claes Andersson

283. Geniernas gemensamma nämnare är det hårda arbetet. Och det är inom flera fält upphovsrätten som ger begåvningarna möjlighet att arbeta heltid med att bli bättre, och skapa det verkligt banbrytande.

Andreas Ekström

282. Fear is a kind of unintentional storytelling that we are all born knowing how to do.

Karen Thompson

281. Good art is not what it looks like, but what it does to us.

Roy Adzak


280. A real poet does not say azure. A real poet says blue.

Bodil Malmsten citerar poeten Elsa Lasker-Schüler

279. Inspiration is for amateurs.

Chuck Close
(hämtat från kollegerna på ”Advice to writers”)

278. För att litteratur ska bli bra måste man ha ett syfte (”The more heartfelt your purpose, the better your writing”), och vad man än skriver ska man vara modig och absolut inte utlämna något som kanske rör familjemedlemmar eller det egna innersta. Slutsatsen av Salingers skrivarråd var: När man inte längre är rädd för hur läsare kan komma att uppfatta det man skriver, då skriver man fantastiskt.

Joyce Maynard citerar JD Salinger

277. Allt som står i boken är inte faktamässigt korrekt, men däremot så är det känslomässigt sant.

Martin Luuk

276. Ett utropstecken är som att skratta åt sitt eget skämt.

F Scott Fitzgerald

275. Det som publiken klagar på hos dig ska du odla; det är det som är du.

Jean Cocteau

274. Imagination is like a muscle. I found out that the more I wrote, the bigger it got.

Philip José Farmer

273. We don’t stop playing because we grow old; we grow old because we stop playing.

George Bernard Shaw

272. Art is what you can get away with.

Andy Warhol

271. Skill in writing frees you to write what you want to write … Craft enables art

Ursula LeGuin, ”Steering the Craft”

270. An artist is not paid for his labour but for his vision.

James MacNeill Whistler

269. The formula for originality is very simple—put together two things that were not together before.

Orhan Pamuk

268. Until I was about seven, I thought books were just there, like trees. When I learned that people actually wrote them, I wanted to, too, because all children aspire to inhuman feats like flying. Most people grow up to realize they can’t fly. Writers are people who don’t grow up to realize they can’t be God.

Fran Libowitz

267. When all else fails, I’ll have a glass of champagne. That has nothing to do with writer’s block, but why not?

Deanne Stillman om hur man undviker skrivkramp

266. Klas Östergren berättar de tre delarna kronologiskt i ordningen 2-1-3, och uppnår på så sätt en märklig cirkeleffekt, som nästan tvingar läsaren att läsa om från början, för att få rätt ordning på berättelsen.

Stephen Farran-Lee i Östergren om Östergren (här om ”Handelsmän och partisaner)

265. Jag känner inte till någon stor författare som inte varit en riktigt stor läsare. Kärlek kommer ur kärlek, och litteratur kommer ur litteratur.

Kerstin Ekman

264. Det finns inga synonymer, bara det rätta ordet.

Gustave Flaubert

263. Art is the desire to do something for the first time.

Seth Godin

262. Det finns inga regler, bara undantag.

Bodil Malmsten

261. Never judge a book by its movie.

J.W. Eagan

260. A professional writer is an amateur who didn’t quit.

Richard Bach

259. I våra samhällen kan nästan vad som helst sägas, men det är inte många som hör och ännu färre som reagerar.

Claes Andersson

258. Stories are easier to remember, because in many ways, stories is how we remember.

Daniel H Pink i ”A whole new mind”

257. Dålig text kan redigeras. Men en text som inte har blivit skriven kan man inte göra någonting med.

Maria Friedner

256. Största möjliga läsupplevelse på minsta möjliga textyta.

Niklas Törnlund definierar lyrik

255. ”Vi” och ”dom” är historiens farligaste pronomen.

Per Svensson

254. Av mobbarna blir det inget. I mina ögon är det de som är utsatta som skriver historia.

Leo Lowejko

253. En fråga jag får ibland handlar om vad det är för skillnad mellan (de refuserade) bokmanus som jag skrev för tio-femton år sedan, och dem jag skriver nu. Svaret har åtta bokstäver.

Sara Lövestam i en bloggpost om synopsis

252. Den viktigaste av de regler som gör improvisationsteater (och berättelser över huvud taget) möjlig är idén om följsamhet: att rollfigurerna godtar allt som händer dem.

Malcolm Gladwell, ”Blink”

251. Write with joy. Writing is not a serious business. If a story starts to feel like work, scrap it and start one that doesn’t. I want you to envy me my joy.

Ray Bradbury sammanfattad av Colin Marshall

250. Writing is easy; all you do is sit staring at a blank sheet of paper until the drops of blood form on your forehead.

Gene Fowler

249. Det viktigaste är att aldrig tappa detaljerna. Man måste ladda berättelsen med dramatik och det enda sättet att göra det är att fråga långt ned på mikronivå: ”Satt du på sadeln när du cyklade? Nej, jag stod upp. Varför stod du upp? För att det var min storebrors cykel. Men var fanns din cykel? Vi hade bara råd med en cykel …” Till slut blir de där små detaljerna hela historien. Man kan alltid ställa en följdfråga och matar man bara på med dem hittar man till slut berättelsen.

Stina fors, chefredaktör på VI Biografi

248. Man får bara bryta mot en regel som man behärskar.

Bodil Malmsten

247. A fact is ”the queen died and the king died”. A story is ”the queen died and the king died of a broken heart.”

Daniel H. Pink

246. Never mind the 36, 20, 7, or whatever basic plots – take out sex, violence, and death and you lose 90 percent of literature right there.

Cecil Adams

245. Only in grammar can you be more than perfect.

William Safire

244. If you don’t have time to read, you don’t have the time or the tools to write.

Stephen King

243. When you’re about to quit, remember why you started.

Gertrude Stein

242. The art of writing is the art of discovering what you believe.

Gustave Flaubert

241. All you need is a room without any particular interruptions.

John Dos Passos

240. Sanningen finns djupt där nere i magen, där alla sanna sanningar finns, i väntan på att ta sig världens längsta halvmeter upp till hjärnan.

Thomas Halvarsson

239. I write where I can and when I can, but I’m always writing.

Pablo Neruda

238. As a writer, it’s your duty to lie and to view everything in life, however outrageous, as an interesting possibility. Your story should be bigger, better, more magical, more meaningful than life. (If it isn’t, you’re a reporter, not a creator.)

Rick Bass

237. I think that writing is very difficult, but so is any job carefully executed.

Gabriel Garcia Marquez

236. På sistone har det dessutom tillkommit en separat hylla för nyligen inköpta, hittills olästa böcker, eftersom det är lätt att nya böcker sväljs levande om de sorteras in i bokhyllan på en gång.

Nina Henningsson (Bokhora)

235. Creativity is not a talent. It is a way of operating.

John Cleese

234. Du får använda ett eller två eller möjligen tre utropstecken per 100 000 tecken du skriver.

Elmore Leonard

233. If you tell yourself you are going to be at your desk tomorrow, you are by that declaration asking your unconscious to prepare the material. You are, in effect, contracting to pick up such valuables at a given time. Count on me, you are saying to a few forces below: I will be there to write.

Norman Mailer

232. Start writing, no matter what. The water does not flow until the faucet is turned on.

Louis L’Amour

231. For me, a page of good prose is where one hears the rain.

John Cheever

230. All litteratur är en fotnot till Faust

Woody Allen

229. Den fullständiga frånvaron av humor i Bibeln hör till det mest besynnerliga i hela litteraturhistorien.

Alfred North Whitehead

228. Han ljuger också när det inte tjänar hans egna syften. Det är den sanne och store konstnärens kännetecken.

Gore Vidal

227. I have always imagined that Paradise will be a kind of library.

Jorge Luis Borges

226. The best advice on writing I’ve received was from John Steinbeck, who suggested that – to get around writer’s block – I should pretend to be writing to an aunt, or a girl friend. I did this, writing to an actress friend I knew, Jean Seberg. The editors of Harpers forgot to take off the salutation and that’s how the article begins in the magazine: Dear Jean …

George Plimpton

225. Forget about the cover, let me read the book

Keb’ Mo’ vill ha sin kvinna som hon är (från låten ”Shave Yo Legs”)

224. En litterär berättelse är ett vittnesmål om en störning. När en ny jämvikt har inträtt är berättelsen i allmänhet slut.

Joakim Forsberg

223. Alla som skriver känner igen de sällsynta ögonblick när texten till synes skriver sig självt. Alla läsare känner definitivt igen dem.

Jan Gradvall

222. Man måste slå mot dogmatiskt tänkande och det är vad författare gör. Författare är skeptiska, i värsta fall cyniska och i bästa fall revolutionära. De förändrar hur människor tänker.

Peter Florence, som startade litteraturfestivalen Hayfestivalen i Wales

221. En dikt som erbjuder en enda tolkningsmöjlighet är inte en dikt utan en skylt.

Bo Carpelan

220. Vetenskapen måste ständigt ompröva sina påståenden. Inom konsten är sanning bara ett begrepp som man kan hantera litet hur man vill. Vetenskap är att resonera, konst att förföra.

P.C. Jersild

219. Att skriva är ett ensamt jobb. Att ha någon som tror på en är avgörande.

Stephen King

218. Inspirationen är en oberäknelig gäst, men ju oftare man sätter sig vid skrivbordet, desto flera tillfällen får han att hälsa på.

Wilhelm Moberg

217. Vi försöker ha samma kritiska förhållningssätt till Facebook som vi har till Shakespeare.

Robert Silvers, 81 år, chefredaktör för The New York Review of Books.

216. Det är där de litterära greppen prövas. Det är en genre som hela tiden ställer sig på sin egen spets.

Norstedtsförläggaren Håkan Bravinger, om varför lyrik är viktigt

215. Det finns bara en berättelse: ”Vem är jag?”

Spindelmannens litteraturlärare (replik ur filmen)

214. Litteraturvetenskapen gör samtidslitteraturen mer skada än världens alla bokklubbar, talkshower, förlagsfusioner och kvällstidningar tillsammans.

Henrik H Lageland i ”Manuskriptet”

213. Om du är helt bekväm med dig själv, om är du bekväm i grupper, bekväm i alla sociala sammanhang, så tror jag inte du börjar skriva. Jag tror ingen som skriver är 100 procent frisk i huvudet. Men att skriva ger samtidigt en möjlighet att få kontakt med tidigare upplagor av dig själv. Även om jag är 62 nu kan jag genom skrivandet när som helst ta kontakt med 17-åringen i mig.

Original-”Saturday Night Fever”-författaren Nik Cohn

212. Kulturer är i stort sett en produkt av sysslolöshet. Konsten att skapa kultur är därför i allt väsentligt detsamma som konsten att lata sig.

Lin Yutang, filosof och författare till bland annat »Konsten att njuta av livet« (»The Importance of Living«)

211. Pretend you are someone who knows how to do it, and then just behave like they would.

Neil Gaiman

210. No matter how much you analyze a classic bit of writing, you can never really figure out what makes talent work.

Patrick Hemingway (Ernest son), apropå de många olika sluten på ”Farväl till vapen” (jämför också citat nummer 17 här nedanför)

209. Vi är vad vi låtsas vara, så vi måste vara försiktiga med vilka vi låtsas vara.

Kurt Vonnegut

208. Adjektivet är substantivets fiende.


207. A writer who waits for ideal conditions under which to work will die without putting a word on paper.

E B White

206. If you don’t know it’s impossible, it’s easier to do it.

Neil Gaiman

205. Det enda sättet att inte förändra sina idéer, det är att inte tänka.

Svante Nordin

204. Att skriva är att omvandla. Det liknar den konst som de gamla alkemisterna utövade: att förvandla smuts till guld. Livets trista upprepningar fälls ut som smutsig fradga kring det renade och oförstörbara.

Kerstin Ekman, ”Mordets praktik”

203. Det är med god poesi som med kyssar. Möjligheterna är inte uttömda med ett försök. Man kan ta det igen från början.

Frans G. Bengtsson

202. Writing and travel broaden your ass if not your mind and I like to write standing up.

Ernest Hemingway

201. We have our Arts so we won’t die of Truth

Ray Bradbury

200. Första regeln för en god stil är att man har något att säga.

Arthur Schopenhauer

199. Those who do not want to imitate anything, produce nothing.

Salvador Dalí

198. No trouble – no story

William Burroughs

197. Om man gör det med övertygelse är det en tolkning. Det är bara om man tvekar som det är fel.

Ellen Måsbäck (egentligen apropå avvikelser från det ”rätta” i ett musikaliskt framförande)

196. The most important thing I learned from Stephen King I learned as a teenager, reading King’s book of essays on horror and on writing, Danse Macabre. In there he points out that if you just write a page a day, just 300 words, at the end of a year you’d have a novel.

Neil Gaiman

195. Live each day as if this day is your last. Learn as if you will live forever.

Mahatma Gandhi

194. You have to work every day because creation, like life, is always slipping away from you. But, by working every day, you re-enter the dream of the work, and that’s enough to keep the story alive for another 24 hours.

Walter Mosley

193. Om det är någon nytta med att veta det, så försöker jag alltid skriva efter isbergets princip. Det finns sju åttondelar under ytan, och bara en åttondel som kan ses. Allt det du känner kan du ta bort, det stärker bara isberget. Det är den delen som inte kan ses. Men om en författare utelämnar något därför att han inte känner det, blir det ett hål i historien.

Ernest Hemingway

192. Man är själv regissör över den teater som är ens medvetna tankar

Åsa Nilsonne

191. The life of the creative man is lead, directed and controlled by boredom. Avoiding boredom is one of our most important purposes.

Saul Steinberg

190. Where focus goes, energy flows.

Anthony Robbins

189. Att börja skriva en bok är som att öppna en dörr ut mot ett dimmigt landskap; du kan inte se så mycket, men du kan känna doften från jorden och vinden som blåser.

Iris Murdoch

188. Det är mycket sex i boken?

– Ja, en orgie är ett bra sätt att få alla romanfigurer att mötas.

Hanif Kureishi intervjuad av Kristofer Lundström

187. Den person man är när man arbetar, när man sitter med orden, har ingenting med talspråkspersonen att göra.

Claude Simon citerad av Bodil Malmsten

186. Det vanligaste felet är att man hoppar över konflikter och upplösningar med att de redan har hänt, och man märker inte ens att man gör det.

Manusdoktorn Monica Rolfner

185. För barn i tioårsåldern som ska lära sig enkel interpunktion kan det vara en enkel tumregel att inte börja en mening med och eller men. Men för texter av mer avancerat slag än elvaåringsuppsatser måste den tumregeln överges.

Svenska språknämnden i ”Språkriktighetsboken”

184. One of the reasons a writer writes, I think, is that his stories reveal so much he never thought he knew.

Cecelia Holland

183. You read what you have written [yesterday] and, as you always stop [writing] when you know what is going to happen next, you go on from there. You write until you come to a place where you still have your juice and know what will happen next and you stop and try to live through the next day when you hit it again. […] It is the wait until the next day that is hard to get through.

Hemingway i The Paris Review

182. Good writing is supposed to evoke sensation in the reader – not the fact that it is raining, but the feeling of being rained upon.

E. L. Doctorow

181. I always write the end of everything first. I always write the last chapters of my books before I write the beginning. I wrote the end of ”Answered Prayers” seven or eight years ago. It runs about 300 pages. Then I go back to the beginning. I mean, it’s always nice to know where you’re going, is my theory.

Truman Capote

180. Folk som sitter vid tv:n tre timmar om dagen och säger att de inte har tid att läsa eller bara orkar läsa lättlästa böcker kan man bara hänvisa till Proust:
”Säg inte att ni är trött. Trötthet är den organiska yttringen av en förutfattad mening.”

Bodil Malmsten i ”Det är fortfarande ingen ordning på mina papper”

179. 25 förläggare ansåg att det manus som Margaret Mitchell presenterade inte dög för att ges ut i bokform. Den 26:e nappade.
Bokens titel var ”Gone with the wind”.
121 så kallade experter och förläggare ratade filosofen Robert M. Pirsigs manus, det som senare kom att bli den mastodontsäljande boken Zen och konsten att sköta en motorcykel.

Per Robert Öhlin i ”Fuck logic”

178. När Victor Hugo just hade publicerat boken ”Samhällets olycksbarn” åkte han på semester. Efter ett tag ville han veta om boken hade haft någon framgång. Därför skrev han ett brev till sin förläggare som i sin helhet såg ut så här:


Till svar fick Hugo ett brev med följande innehåll:


177. I write because I don’t know what I think until I read what I say.

Flannery O’Connor

176. Berättelsen går liksom baklänges och boken slutar med att paret träffas. Varför då?
– Jag ville ha ett lyckligt slut. Och då var enda möjligheten att vända på historien.

Peter Kihlgård, intervjuad i DN 17/11 -07 
om nya boken “Kicki & Lasse”

175. Writer’s block often results from overwriting; the general has gotten too far ahead of his army and finds his supply lines cut.

William Burroughs

174. Anyone who says he wants to be a writer and isn’t writing, doesn’t

Ernest Hemingway

173. Jag fick henne att lova att inte läsa dem. Och i och med att hon hade lovat kunde hon inte diskutera dem med mig, även om hon hade läst dem.

Bra tips för alla som är oroliga för vad mamma ska säga,
från Birgitta Stenberg

172. Think no evil, see no evil, hear no evil — and you will never write a best-selling novel.

Dan Bennett

171. Although it is not necessary for a writer to be a prick, neither does it hurt. A writer is an eternal outsider, his nose pressed against whatever window on the other side of which he sees his material. Resentment sharpens his eye, hostility hones his killer instinct.

John Gregory Dunne

170. Rage is to writers what water is to fish.

Nikki Giovanni

169. Evigt aktuellt är betraktandet av sådant som hör till livets grundschema: födelsen, kärleken, sinneslusten, hatet, ledan, döden. Det står på våra tidningars förstasidor i dag. Det stod på kilskriftstavlorna.

Gunnar Ekelöf citerad av Peter Englund

168. The man who writes about himself and his own time
is the only man who writes about all people and about all time.

George Bernard Shaw

167. Jag skriver om mig själv för att jag kan mig själv bäst.

John Lennon

166. Skrivande handlar om att göra livets värsta upplevelser till pengar.

Jim Aylesworth (författare till ”Gingerbread man”)

165. Det finns ingenting som heter ”skrivkramp”, bara lata människor.

Filmskaparbröderna Cohen

164. Utropstecken är precis som adverb. De bevisar bara att man inte har hittat rätt ord från början.

163. En populär författare skriver vad folk tänker. Ett geni inbjuder dem till att tänka något annat.

Ambrose Bierce

162. En tecknad kvinna liknar en kvinna och det är allt … medan en skriven kvinna ger drömmar om tusen kvinnor.

Gustave Flaubert om varför han inte ville att hans böcker skulle ges ut illustrerade

161. Jag skriver inte för att hela mina sår, jag skriver för att hålla dem levande.

Peter Birro

160. Skriv kort, helst inte alls.

Sigge Ågren. Expressen

159. Joyce hade inte något pornografiskt syfte med att skriva Odysseus. Han var inte specialist. Han var allmänpraktiserande – alla delar av kroppen hamnade i Odysseus.

Sylvia Beach i ”Shakespeare and company”

158. Skrivandet måste ske mitt i livet. Stäng inte av det, vänta inte på ett sabbatsår, begär inte tjänsteledigt. De sakerna kommer vanligtvis inte att hända. Du måste skriva nu!

Julia Cameron i ”Lusten att skriva”

157. Döttrars uppgörelser med sina mödrar eller söners med fäder är ett huvudtema i samtida litteratur. Där står jag tomhänt. Mina insiktsfulla och förstående föräldrar berövade mig fem eller tio romaner genom att snällt uppmuntra mig att skriva dem.

Per Wästberg i ”De hemliga rummen

156. Jag försöker inte beskriva framtiden. Jag försöker förhindra den.

Ray Bradbury

155. Jag tror på mirakel överallt utom i skrivandet. Det enda som frambringar bra skrivande är hårt arbete.

Isaac Bashevis Singer

154. Det är inte det att jag inte älskar dig.
Jag har inte råd att älska dig.
Jag vill skriva.
Jag använder samma del av mig själv när jag älskar dig som när jag skriver. Det blir ingenting kvar för skrivandet.

Ur ”Agadir my love” av Pamela Jaskovick

153. A writer can be compared to a well. There are as many kinds of wells as there are writers. The important thing is to have good water in the well, and it’s better to take a regular amount out than to pump the well dry and wait for it to refill.

Ernest Hemingway

152. Hon gav mig en enastående tilltro till ordets makt. Det var ju genom mina brev jag vunnit henne. Om jag kunde skriva mig till en sådan kvinna – ja, då kunde jag skriva mig till vad som helst. Då kunde jag erövra hela världen med mina ord.

Sven Lindqvist. En älskares dagbok

151. När jag känner att det här skulle jag INTE vilja visa för mina föräldrar eller någon annan, då brukar det vara en bra indikator på att jag är på rätt spår.

Gunnar Ardelius om skrivandet

150. Att fråga en seriös författare om hans verk är självbiografiska är som att fråga en spindel var den köper sin tråd.

Spindeln får sin tråd ur sitt inre, och det är precis därifrån författare hämtar sitt stoff och därför är i grunden allt som författaren skriver självbiografiskt.

Robertson Davies

149. Ibland känns det som om det är en slags ekvationer man sysslar med. Det är olika tecken på var sin sida av lika med-tecknet, men summan måste bli densamma.

Översättaren Erik Andersson

148. Never put off till tomorrow what may be done day after tomorrow just as well.

Mark Twain

147. Barnet växer i presens medan man själv åldras i imperfekt.

Torbjörn Flygt

146. Life isn’t about finding yourself. Life is about creating yourself.

George Bernard Shaw

145. If it feels good, it is good.

Paul Auster

144. Om berättelsen slutar med skilsmässa börjar hon inte med att de träffas och förlovar sig, osv. Nej, hon börjar med skilsmässan och klarar av den på några sidor. Sedan tar hon itu med med att de träffas och förlovar sig, och som läsare slipper vi oändliga mängder transportsträcka.

Det är mycket skickligt, och hon gör det gång på gång på gång.

Jan Guillou om Joyce Carol Oates ”Blonde”

143. För skrivande behövs en dörr.

Virginia Wolf

142. The notion of secrecy is essential to western litterature. The whole idea of prose is defined by people holding specific information, which, for various reasons, they are determined not to disclose.

Ur filmen ”The Reader”

141. Jag skriver inte självbiografiskt, jag tonsätter mina erfarenheter.

JMG Le Clézio

140. Jag påmindes om den där texten av Borges, där en man bestämmer sig för att avbilda världen, och därför fyller ”ett tomrum med bilder av landsdelar, riken, berg, havsbukter, skepp, öar, fiskar, bostäder, redskap, himlakroppar, hästar och människor”, bara för att upptäcka att ”att denna tålmodigt hopkomna labyrint av linjer tecknar bilden av hans eget ansikte.”

Akademins Peter Englund om uppackningen av sina böcker efter en flytt

139. En bra författare behöver en röv av betong, en vilja av stål, bra matsmältning och mental balans.

Carl-Johan Vallgren

138. Not tonight honey, I’ve got a deadline.

Harlan Ellison

137. An intellectual says a simple thing in a hard way. An artist says a hard thing in a simple way.

Charles Bukowski

136. Allt stort som skedde i världen skedde först i någon människas fantasi.

Astrid Lindgren

135. Språket är tankens klädnad

Samuel Johnson

134. Alla sätt är bra, utom de tråkiga.

Voltaire, tamefan

133. It’s like driving a car at night. You never see further than your headlights, but you can make the whole trip that way.

E.L. Doctorow om skrivandet

132. In Kyudo philosophy, you don’t aim—you become one with the target. Then, in fact, there’s nothing to aim at. I find it works well with women, too.

Martin Sage

131. Grunderna för storytelling definierades för över 2000 år sedan av en gammal grek. I ”Poetik” skriver Aristoteles att historier ska ha en början, en mitt och ett slut. De ska också inkludera komplexa karaktärer såväl som en handling där någon förlorar något viktigt och därmed lär sig en läxa.

Jan Gradvall

130. Writing about a hired killer? Why not learn how to use a gun? (Trust me, firing a gun and reading about firing a gun are two very different things.)

Chuck Wendig

129. Livet är kort. Låt oss säga sanningen.


128. Det mesta som har med drama att göra, gör sig bäst från åskådarplats.

Erik J. Rudvall (apropå en bekant som tyckte att hon fått allt hon önskade sig och insett att hon inte ville ha det)

127. Ju mer jag läser om kreativitet, desto tydligare blir det: du måste ge ditt undermedvetna chansen att få arbeta i fred med problemet. Med medvetandet påkopplat kan du möjligen vara duktig och produktiv, men kreativ? Nej.
Så gör din läxa, analysera problemet och formulera frågan – och gå sedan ut och lek. När du kommer tillbaka ska du inte grubbla över var idén kom ifrån, utan ta fatt i den, ta vara på den och arbeta med den. Och leka med den; då trivs den bäst.

Erik J. Rudvall

126. The answer to almost anything comes to me when I’m doing something different, I know I have to let my subconsious work on stuff, I have to fuck around; I will get my version of an answer when I’m doing something totally different.

Jeff Kling i ”The idea writers”

125. Pröva allt, behåll vad gott är

Paulus brev till församlingen i Tessaloniki

124. Om jag kunde förena alla vetenskaper till en enda skulle det resultera i något som sedan länge finns: språket.

Juli Zehs ”Fritt fall”

123. Sokrates och Jesus skrev inte. Två av den västerländska civilisationens viktigaste personligheter har, så vitt man vet, inte skrivit en enda rad.

Svend-Erik Engh i ”Fortæl en historie”

122. There isn’t any secret. You sit down and you start and that’s it.

Elmore Leonard

121. En diktares uppgift är att nämna det onämnbara, att peka på bedrägerier, välja sida, dra igång debatt, forma världen och förhindra att den somnar.

Salman Rushdie i ”Satansverserna”

120. Pennan kändes som en slägga i handen. Svår att hantera, men med en sagolik inneboende kraft.

Matthew Pearl i ”Danteklubben”

119. Om jag någonsin brustit i respekt för hans person så var det dags att upprätta den respekten nu. Den där mannen kunde ljuga, han kunde skriva och han kunde hålla sig undan. Han var, kort sagt, en kollega att räkna med.

Klas Östergren i ”Kollega med goda skäl” i ”Tre porträtt”

118. Skaparångest har jag aldrig haft något till övers för […] Vid tiden för min relativa framgång utarbetade jag en strategi för att inte behöva fastna framför en tom skärm. Vid slutet av arbetsdagen såg jag alltid till att spara en scen till morgondagen där innehållet var givet och jag bara behövde utveckla detaljerna.

Julie Jézéquel, ”Vända blad”

117. En författare och journalist blir pensionerad av sin hjärnblödning, inte av åldersstrecket.

Jan Guillou

116. The writer is both a sadist and a masochist. We create people we love, and then we torture them. The more we love them, and the more cleverly we torture them along the lines of their greatest vulnerability and fear, the better the story. Sometimes we try to protect them from getting booboos that are too big. Don’t. This is your protagonist, not your kid.

Janet Fitch

115. Som svensk blir man dummare på engelska. Den främsta konsekvensen verkar vara att man inte märker det.

Horace Engdahl

114. In character, in manner, in style, in all things, the supreme excellence is simplicity.

Henry Wadsworth Longfellow

113. Allt du ser omkring dig har jag skrivit ihop.

Peter Englund till ett av sina barn

112. The secret to creativity is knowing how to hide your sources.

Albert Einstein

111. Work while it is called Today; for the Night cometh, wherein no man can work.

Thomas Carlyle

110. Det geniala består alltid i att någon säger något självklart för första gången.

Herman Bahr

109. Den som väntar på ett tillfälle förlorar tid.

Giordano Bruno

108. Med goda idéer är det som med svamp; där man hittar en finns det ofta flera.

Hans Carossa

107. Vad helst du kan göra eller drömmer att du kan, påbörja det. Djärvhet besitter genialitet, kraft och magi.

”Just Do It” enlig J W v. Goethe

106. Var inte så säker att dina ögon ser vad mina gör.

August Strindberg

105. Writing is a socially acceptable form of schizophrenia.

E. L. Doctorow

104. Man blir inte en Picasso för att man målar som Picasso. Man måste se som Picasso – och sedan måla det man själv ser.

103. Den kamp som vanliga internetanvändare varje dag utkämpar mot spam är värd sin vikt i dikt.

Bodil Malmsten

102. When a thing has been said and well, have no scruple.
Take it and copy it.

Anatole France

101. Jag har aldrig läst av intresse för andra människors livsöden. Jag har alltid läst av självupptagenhet, för att ta reda på vem jag är.

Anneli Jordahl

100. The creation of something new is not accomplished by the intellect but by the play instinct acting from inner necessity. The creative mind plays with the objects it loves.

Carl Jung

99. Jag hatar att skriva, men jag har sju exfruar och fyra barn.

Norman Mailer om varför han var så produktiv

98. Du kan inte vänta på inspiration.
Du måste gå efter den med en knölpåk.

Jack London

97. Det svåraste med skrivandet är inte att skriva. Texten ska ju inte lyfta fram dina talanger som skribent, utan förmedla ett budskap och en känsla. Därför måste du skriva så bra att ingen märker orden – precis så som bokhyllan inte är till för att visa upp snickaren och hans talanger, utan böckerna.

James Baldwin

96. Alla stora bedrifter var drömmar innan de blev verklighet.
Tvivlare bygger inga katedraler.

Henry Kissinger

95. En god berättares första egenskaper;
förakt för sanningen och djup respekt för det sannolika.

Fritiof Nilsson Piraten

94. De flesta av våra läsare betraktar fortfarande våra ord som ett fönster och inte som en yta: de vill se igenom orden, in till de stora och tragiska gestalter som iscensätter berättelsens passionerade drama.

Philip Pullman på insidan av Klas Östergrens ”Orkanpartyt”, apropå att Orfeus och Eurydyke är en berättelse i första hand.

93. Ibland får man höra att man inte ska skriva ”man”. Persiljeprat. ”Man” är ett utmärkt ord som på ett precist sätt uttrycker vaghet.

Kulturjournalisten Per Svensson

92. Att skriva handlar om att fokusera; att komma in i en rytm där du ser var allt passar in och var det inte gör det. Alla avbrott förstör den rytmen, och efter en enda ledig dag tar det tre dagar att hitta fokuset igen.

Joan Didion intervjuad av Jan Gradvall

91. Vad är viktigt för att bli en bra skribent?

– Det är otroligt viktigt att läsa mycket. Text är som fett, det lagras i depåer, språket lagras i depåer. Och skrivandet är som ett maratonlopp, det är då depåerna aktiveras.

Per Svensson, Sydsvenskan

90. Usually, when people get to the end of a chapter, they close the book and go to sleep. I deliberately write my books so when the reader gets to the end of a chapter, he or she must turn one more page. When people tell me I’ve kept them up all night, I feel like I’ve succeeded!

Sidney Sheldon

89. The only advice I can give to aspiring writers is don’t do it unless you’re willing to give your whole life to it. Red wine and garlic also helps.

Jim Harrison

88. Never mind the 36, 20, 7, or whatever basic plots – take out sex, violence, and death and you lose 90 percent of literature right there.

Cecil Adams

87. Det är svårt att göra is av riktig rent vatten, som kan förbli flytande även vid temperaturer långt under nollstrecket. Men tillsätter man någon liten orenhet, till exempel en kristall av salt, fryser alltsammans till is omedelbart.

Även kreativitet kan må bra av att tillföras någonting som inte riktigt hör till saken; först då – liksom av misstag – behagar magin att infinna sig.

Erik J. Rudvall

86. Det intressanta med fiktion är inte om den är ”sann” i yttre mening utan om den är det på ett inre plan.

Bloggaren My back pages

85. ETT EXTRANUMMER till Mark Twains ära, med anledning av hans födelsedag:

Att det ligger böcker staplade överallt i mitt bibliotek, på golvet, i stolarna osv., beror på att det är praktiskt taget omöjligt att få låna hyllor.

(Den påminner mig för övrigt om den gamla historien om fadern som skulle berätta om livets väsentligheter för sin son, tog med honom in i husets bibliotek, svepte med handen över samlingen och sa: ”min son: låna aldrig ut några böcker, inte ens till dina bästa vänner”. ”Varför inte det, pappa?”, frågade den förundrade sonen. Fadern såg stint på sin son och svarade: ”var tror du att alla de här böckerna kommer ifrån?”.)

84. I dag finns inget som retar folk mer än idyll. Bilder av lycka är vår tids verkliga konstprovokation. Idyll är punk.

Daniel Sandström i Sydsvenskan

83. Yup, there’s always more to do. But do your art first and the other stuff will fill in.

Cynthia Morris

82. Det viktigaste av allt, meningen med de hela: tomrummet; ”where the light comes in”, för att citera Cohen. Fyller man igen tomrummet är det ingen katedral längre utan bara en kloss av sten.

Mikael Wiehe om att översätta Dylan,
i Sydsvenskan 2 december 2007

81. När jag läser egna eller andras manus brukar jag ibland byta ut repliker mellan karaktärerna. Om det går utan några som helst problem, så är det oftast stora svårigheter med såväl karaktärer som dialog. Karaktärerna är alltför lika och saknar eget språk.

Kjell Sundstedt, filmregissör och manusförfattare

80. Det finns inget dåligt väder, bara dåliga böcker.

Twitterinlägg från Kalla Kulor förlag

79. I begynnelsen var Ordet,
och Ordet var hos Gud

Joh 1:1

78. Om mina böcker hade varit sämre hade jag inte fått komma till Hollywood, och hade de varit bättre hade jag inte åkt dit.

Raymond Chandler

77. Umberto Eco äger över 30 000 böcker. De flesta reagerar på detta med att fråga ”hur många av de här böckerna har du läst?”. Men poängen är den motsatta: Lästa böcker är mycket mindre värdefulla än olästa.

Det är i den stora sektionen för vad vi inte redan vet som de viktigaste lärdomarna finns.

Nassim Nicholas Taleb i ”The black swan”, citerad av Jan Gradvall

76. Det bästa råd jag fått om skrivande: svara inte i telefonen.

Patsy Garlan

75. Short paragraphs put air around what you write and make it look inviting, whereas one long chunk of type can discourage the reader from even starting to read.

William Zinsser (lite intressant att han skulle formulera just den insikten i en mening på 28 ord)

74. Vi är vad vi brukar göra. Mästerskap är alltså inte en handling utan en vana.


73. To open a novel is to arrive in a music hall and be handed a viola. You have to perform. To stare at horizontal lines of phonetic symbols and Arabic numbers and to be able to put a show in your head, it requires the reader to perform.

If you can do it, you can go whaling in the South Pacific with Herman Melville, or you can watch Madame Bovary make a mess of her life in Paris. With pictures and movies, all you have to do is sit there and look at them and it happens to you.

Kurt Vonnegut intervjuad av Tim Ferris

72. Creativity is allowing yourself to make mistakes. Art is knowing which ones to keep.

Scott Adams,
mannen bakom Dilbert

71. … när jag kom hem till hotellet kunde jag konstatera att det jag hade sett ute på staden bara var det jag kunde namnet på, jag mindes en akacia som jag råkat på, men inte trädet som stod bredvid och som jag inte visste vad det hette. Kort sagt förstod jag att ju fler ord jag kunde, desto rikhaltigare skulle omvärlden bli för mig, desto mer komplett och varierad.

Ryszard Kapuścinśki. ”På resa med Herodotos”

70. En författare vet lika mycket om litteratur
som en fågel om ornitologi.

Litteraturkritikern Marcel Reich-Ranicki

69. De moderna deckarna har gått från hårdkokt till scrambled eller pocherat

Jan Gradvall om att dagens deckarfigurer är så hälsosamma att de till och med äter frukost.

68. Inspiration? Jag brukar bara ställa upp räkningarna på skrivmaskinen.


67. Man må säga vad man vill om ett syndigt leverne men det är allmänbildande.

Hjalmar Bergman

66. No pressure, no diamonds.

Mary Case

65. Ålderdom och list besegrar alltid ungdom och styrka.

Damon Runyon, författare till ”Guys and Dolls”

64. I början tyckte jag att det var förfärligt att behöva lämna texten mitt i ett flöde, men sedan upptäckte jag att det arbetsmässigt nästan inte finns något bättre än att lämna mitt i en mening. För när jag sätter mig ner igen nästa morgon vet jag exakt var jag ska ta vid.

Peter Englund

63. The only true creative aspect of writing is the first draft. That’s when it’s coming straight from your head and your heart, a direct tapping of the unconscious. The rest is donkey work.

Evan Hunter

62. Många citat dyker upp om och om igen. Endast namnen under växlar.

Luis Murschet

61. Det sägs ju att en miljon apor med var sitt tangentbord till sist skulle skriva Shakespears samlade verk. Tack vare Internet vet vi nu att det inte är sant.

Robert Wilensky, Univ of California

60. Vilka sorger du än vill dränka, så är biblioteket den bästa baren.

J. Cocteau

59. Jag älskar deadlines – och hur det låter när de spricker.

Douglas Adams

58. The original is unfaithful to the translation.

Jorge Luis Borges

57. A script is very much a baby. You concieve it in an act of love; 
you cradle it and nurse it and nurture it and shape it and then you send it out in the world to succeed. It’s your creation, a piece of you. Sex should be so fulfilling.

Joel Engels introduktion till boken “Oscar-winning screewriters on screenwriting”

56. När du kan ta bort all interpunktion i en text, alla stora bokstäver, allting – och sätta tillbaka dem på precis samma plats tre gånger i rad, då är det klart.

Raymond Carver, citerad av Mons Kallentoft.
”Carver skrev i och för sig aldrig någon roman”, tillägger Kallentoft.

55. Det finns bara två berättelser; den ena är om en kille som blev korsfäst, den andra är om en annan kille, som är på väg hem hela tiden.

Görgen Svensson

54. Av två meningar skall man välja den kortaste, av två ord det enklaste, av två bilder den klaraste och av två förläggare den som telegraferar i stället för att skriva brev.

John Steinbeck

53. If I don’t write to empty my mind, I go mad.

Lord Byron

52. At night, when the objective world has slunk back into its cavern and left dreamers to their own, there come inspirations and capabilities impossible at any less magical and quiet hour. No one knows whether or not he is a writer unless he has tried writing at night.

H.P. Lovecraft

51. It’s none of their business that you have to learn to write. Let them think you were born that way.

Ernest Hemingway

50. If you are going to learn from other writers don’t only read the great ones […]. I recommend that you read a lot of bad stuff, too. It’s very encouraging. “Hey, I can do so much better than this.” Read the greatest stuff but read the stuff that isn’t so great, too. Great stuff is very discouraging.

Edward Albee

49. Det är inte var du tar saker ifrån – det är vart du tar dem.

Jean-Luc Goddard citerad av Jim Jarmusch,
citerad av Paul Arden i ”Vad du än tänker tänk tvärtom”

48. Akta dej din jävel, vi ses i min nästa roman.

August Strindberg

47. Man tänker tacksamt att de för vilka ordens värld finns till och inte bara den så kallade verklighetens har ett dubbelt revir att röra sig inom; vad vet verklighetsmänniskorna om njutningen i att rådslå angående rätta platsen för ett kommatecken?

Olle Holmberg, professor i litteraturhistoria med poetik

46. I don’t care if you’re Shakespeare.
Just end it.

Vanity Fair-redaktören till Norman Mailer

45. Joyce och Beckett. De två stora spökena. Joyce som tog med allting och Becket som tog bort.

Bodil Malmsten i ”Det är fortfarande ingen ordning på mina papper”

44. Any traumatic experience is experienced in the present tense. Even 40 years later.

Paul Auster på Stadsbiblioteket i Malmö 2011

43. Perfection is achieved, not when there is nothing more to add, but when there is nothing left to take away.

Antoine de Saint Exupery

42. Every novel is an equal collaboration between the writer and the reader and is the only place in the world where two strangers can meet on terms of absolute intimacy.

Ur Paul Austers tacktal för Prince of Asturias Prize for Letters,
Spaniens främsta litterära utmärkelse

41. Människor vill naturligt arbeta via historier. Kognitiva psykologer beskriver hur den mänskliga hjärnan i sina försök att förstå och komma ihåg sätter samman olika delar av erfarenheter till en historia. En historia som börjar med en personlig önskan och sedan porträtterar kampen mot de krafter som blockerar denna önskan. Historier är helt enkelt vårt sätt att komma ihåg.

Robert McKee, dramaturgiguru nr 1,
citerad av Jan Gradvall i Elle 2005

40. I was working on the proof of one of my poems all the morning, and took out a comma. In the afternoon I put it back again.

Oscar Wilde

39. All writing problems are psychological problems. Blocks usually stem from the fear of being judged. If you imagine the world listening, you’ll never write a line. That’s why privacy is so important. You should write first drafts as if they will never be shown to anyone.

Erica Jong

38. Inga tillägg, hur briljanta de än är,
kan förbättra ett arbete i lika hög grad som nedstrykningar

Leo Tolstoj

37. Vackra översättningar, liksom vackra fruar,
äro icke just alltid de trognaste.

Esaias Tegnér

36. Roger Federers bästa forehand och Tomas Tranströmers bästa mening har en sak gemensamt: det som i själva verket är oändligt komplicerat framstår plötsligt som enkelt och otvunget.

Så är det när en mästare agerar.

Niklas Fjeldstedt i Expressen

35. The test of any good fiction is that you should care something for the characters; the good to succeed, the bad to fail.
The trouble with most fiction is that you want them all to land in hell, together, as quickly as possible.

Mark Twain

34. In the old days no one tried to invent new stories. Art consisted in telling the old stories in a new way. Seen in this way, stories exist before their tellers come along.

Nobelprisvinnaren JM Coetzee om storytelling

33. The bottom line is that whether the writing is good or bad, you still have to get words down before you can do anything else.

Ur en recension av Chris Batys ”No plot? No problem!”, som argumenterar för värdet av att skriva av sig
innan man börjar ha kvalitetssynpunkter på sin egen text.

32. Förmågan att kunna anteckna när man kommer på något är det som skiljer en person som kan skriva från en som inte kan skriva.

John Gregory Dunne, enligt hustrun Joan Didion i hennes ”Ett år av magiskt tänkande”

31. I write entirely to find out what I’m thinking, what I’m looking at, what I see and what it means. What I want and what I fear.

Joan Didion

30. Hennes kindben var så vassa att man hade kunnat flå en iller med dem.

Salka Hallström Bornold om Annie Lennox

29. Books won’t stay banned. They won’t burn. Ideas won’t go to jail. In the long run of history, the censor and the inquisitor have always lost. The only sure weapon against bad ideas is better ideas.

A. Whitney Griswold

28. Historien är fullständigt sann, emedan jag hittat på den själv.

Boris Vian i ”Dagarnas skum”

27. To have great poets, there must be great audiences too.

Walt Whitman

26. Det är bara genom att skriva dåligt som man lär sig skriva bra.

Samuel Johnson

25. Ingen lidelse i världen går upp mot den heta passion som driver oss människor att ändra i andras texter.

HG Wells citerad av Ann Ljungberg, på Rolfners blogg

24. Lär dig först att bli en skicklig hantverkare. Det förhindrar dig inte från att vara genial.

Pierre-August Renoir

23. Att läsa en text och att höra en text är ibland som skillnaden mellan att promenera och att dansa.

Peter Englund om Vargas Llosas Nobelföreläsning

22. There is a German word that I really like. It’s sitsfleisch, and it means your ability to sit on your ass. That’s what we’re supposed to do. To sit on our buts and write.

Joe Eszterhas berättar om sitt skrivande (manuset till Basic Instinct, till exempel)

21. Jag har sökt efter lyckan överallt men inte hittat den någonstans utom i en liten vrå med en bok.

Fritt efter Thomas a Kempis, 1380–1471

(i original: In omnibus requiem quaesivi, et nusquam inveni nisi in angulo cum libro.)

20. We do not write in order to be understood; we write in order to understand.

Robert Cecil Day-Lewis

eller så här:

19. Det är inte förståelse jag är ute efter; i själva verket skiter jag i om du förstår efter vad som har hänt. Jag skriver för att förstå själv.

Erik J. Rudvall

18. På den tryckta sidan fyller interpunktionen sin grammatiska funktion, men i läsarens sinne gör den mer än så. Den berättar för läsaren hur melodin skall gnolas.

Lynne Truss i ”Komma rätt, komma fel och komma till punkt”

17. Yes, getting the words right.

Ernst Hemingway, som svar till journalisten från Paris Review 1958, på frågan om hur det kom sig att Hemingway skrivit om 
slutet på “Farväl till vapen” 39 gånger innan han blev nöjd; hade Hemingway haft något tekniskt problem?

16. Det finns ingenting som är så befordrande för kreativiteten som sista minuten-panik.

Kalle & Hobbe

15. Viktig information bör alltid ges två gånger.

Alan Ayckbourn i ”Den listiga konsten”

14. In this life there are three things everybody knows they can do better than anybody else: drive a car, fuck, and write – when in fact, all three of those take good skill.

Harlan Ellison

13. Ever tried. Ever failed. No matter. Try again. Fail again. Fail better.

Samuel Beckett

12. Somebody’s got to get in trouble, or no one wants to read it.

Paul Bowles

11. I begynnelsen var ordleken.

Samuel Beckett i ”Molloy”

10. Prousts verk har förvisso många förtjänster, men inte ens den mest hängivne beundrare kan förneka ett av dess mest problematiska kännetecken: längden.

Ur Alain de Bottons ”Låt Proust förändra ditt liv”

9. Find what gave you emotion; what the action was that gave you excitement. Then write it down making it clear so that the reader can see it too. Prose is architecture, not interior decoration, and the Baroque is over.

Ernst Hemingway

8. Cross out as many adjectives and adverbs as you can. It is comprehensible when I write: “The man sat on the grass,” because it is clear and does not detain one’s attention. On the other hand, it is difficult to figure out and hard on the brain if I write: “The tall, narrow-chested man of medium height and with a red beard sat down on the green grass that had already been trampled down by the pedestrians, sat down silently, looking around timidly and fearfully.” The brain can’t grasp all that at once, and art must be grasped at once, instantaneously.

Anton Tjeckhov

7. Vägen till helvetet är kantad av adverb.

Stephen King

6. Listen, real poetry doesn’t say anything; it just ticks off the possibilities. Opens all doors. You can walk through anyone that suits you.

Jim Morrison

5. Antingen kan man se det som skitväder eller för vad det verkligen är: en perfekt dag för en bok.

Bloggaren ”Skräpclownen”

4. De flesta kreativa tekniker har det gemensamt att de försöker finta bort förnuftet och på så sätt ge känslorna fritt spelrum.

Per Robert Öhlin, ”Den mentala orgasmen”

3. A page a day is a book a year.

Richard Rhodes konstaterar att bästa sättet att äta en elefant är en bit i taget
(själv har han publicerat 23 böcker).

2. The secret of getting ahead is getting started. The secret of getting started is breaking your complex overwhelming tasks into small manageable tasks, and then starting on the first one.

Mark Twain

1. Kom ihåg: du har alltid kunnat skriva förut.

Ernest Hemingway, på en liten lapp på sin skrivmaskin

Andra bloggar om: , , , ,

8 svar till “412 citat om skrivande”

  1. Pingback: Ett om dan | SMYG


Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut /  Ändra )


Du kommenterar med ditt Google-konto. Logga ut /  Ändra )


Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut /  Ändra )


Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut /  Ändra )

Ansluter till %s